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梁璧如:被历史尘封的客家巨商 曾任晚清驻槟城领事

先贤 | 2015-8-3 17:16| 查看: 5043| 评论: 0
摘要: 梁璧如(1857—1912),家名梁廷芳,又名梁辉、梁广辉,号璧如(碧如),广东梅县人(今梅江区三角镇折桂窝梁屋人)。梁璧如在1876年渡海前往马来亚谋生,并在霹雳州怡保居住,后自己创业开设广嘉兴号,种植咖啡,后 ...
  夏日的夕阳里,梅城江南的寮背岭,阳光被高层楼盘拖出一个长长的影子,越过一口水塘,投射在一座气势颇为雄伟的客家围龙屋上。与新颖别致的高楼相比,这座名叫“洁养堂”的客家建筑虽然有些老气横秋乃至破败,却以它的典雅、精致、大气风格保持着自身的矜持。这座三堂四横一围龙的建筑,旁边还配有富丽精巧的私塾,它的建造者就是著名的南洋客籍侨商、清政府驻槟榔屿领事梁璧如。
  好几年前,新加坡国立大学教授黄贤强博士来到梅州,经过辗转跟寻,费了很大的工夫终于找到洁养堂。黄博士多年来致力于南洋华人华侨史的研究,他感叹,去世近百年的梁璧如今天在南洋依然保持很高的知名度,可在家乡却是如此的落寞。
  的确如此,在梅州现存的地方史志包括华侨史,基本上找不到有关梁璧如的记载,历史是如此的吊诡,梁璧如到底是怎样的人物?

  他曾是侨商夏万秋的老板
  来到梅州欣赏客家历史建筑的游客,不少人都会前往梅县华侨城附近的万秋楼参观,除了观看美轮美奂的中西合璧建筑,还会聆听一位客家巨商夏万秋的南洋发家史。位于江南三角镇寮背岭的洁养堂,正好隔着梅江与万秋楼默默相望,但很少人知道梁璧如正是夏万秋当年闯荡南洋初期的老板。
  梁璧如(1857—1912),家名梁廷芳,又名梁辉、梁广辉,号璧如(碧如),广东梅县人(今梅江区三角镇折桂窝梁屋人)。梁璧如在1876年渡海前往马来亚谋生,并在霹雳州怡保居住,后自己创业开设广嘉兴号,种植咖啡,后来与岳父谢梦池合作开发咖啡山锡矿而成巨富,名闻南洋一带。
  谢梦池是梅县松口籍的华侨巨商,也是辛亥革命先驱谢逸桥、谢良牧的伯父,梁璧如娶的第一位妻子正是谢梦池的女儿,翁婿二人又是商业经营的好伙伴,所以在马来亚的怡保、槟城把采矿、橡胶产业做得红红火火。
  当年的毛头小伙夏万秋来到马来亚霹雳的怡保,一文不名,其时梁璧如正在开发开采高丕山锡矿,将他招至麾下,随后提拔为掌书记,负责管理财务等业务。经过一番历练,夏万秋开始个人创业,先与人合作开发万里望石湖锡矿,后独自开发东英公司矿地,获得丰厚利润。梁璧如的提携,是夏万秋迈向成功的重要一步。

  他曾任清政府驻槟城的领事
  梁璧如商业成功后,积极参与祖国的公益事业和南洋的社会事务管理,1893年前,他通过出资赈济和捐纳,获得清政府授予 “候补同知加一级、赏顶戴花翎”。1895年,梁璧如被英国殖民政府任命为霹雳州议政局议员。
  清政府在新加坡设立总领事馆后,为管理马来亚半岛的华侨事务,又在槟城(即槟榔屿)设立副领事一职,挑选在当地有声望的华人富商担任。出任这一职务(表述上一般称作领事)的,先后有张弼士、张榕轩、谢梦池等粤东客属人士。作为马来亚的著名侨商,梁璧如曾在1901年代理中国清政府驻马来亚槟城领事职务,1903年正式接替其岳父谢梦池担任槟城领事一职,任职到1907年卸任,将领事一职转交大埔籍华商戴春荣接任。
  梁璧如任领事期间,致力照顾中国侨民。1906年,前往海南、广西考察,并曾向中国政府递呈《矿务刍言》,建言在中国内地以现代技术和管理模式开发矿业,保护国家矿产资源免受外国侵夺。
  1904年,他与张弼士、谢梦池、张耀轩、胡子春等人一起,每人各捐资5000银元,参与创办槟城华文学校中华学堂,另每年捐款500银元维持学校的运作。
  1912年,他逝世时遗嘱拨款10万元赞助慈善教育事业,除捐助中华学校和时中学校外,独家捐助建立璧如女子学校。

  他在家乡留下不少历史遗迹
  梁璧如去世至今正好百年,作为久远的历史人物,事业的重心也在南洋,但他在家乡留下不少有意义的历史遗迹。
  首先是他建于光绪年间的故居洁养堂,洁养堂坐东北向西南,由围墙、内禾坪、半月形池塘,堂屋、化胎、围龙、左右横屋等组成,共120多个房间。为三堂四横一围龙布局,占地面积约6320平方米。整屋厅堂宽敞明亮,布局合理,立柱全部采用花岗石柱,厅中梁檐上彩色描绘,雕龙画凤或梅兰菊竹,或花鸟鱼虫,栩栩如生,尽显高雅精美。附属建筑“蒙养学堂”为典型的中西合璧建筑,楼高二层,由房间、教室、厅堂、长廊等构成主体。椭圆形门窗,屏风彩绘玻璃,百年前彩绘地板瓷块至今保存如新。
  目前,洁养堂已被评为“梅州市客家民居”和“梅江区文物保护单位”。里面保存的“乐善好施”牌坊残件,见证梁璧如1893 年为天津灾区灾民捐助2000 套棉衣,获得皇帝褒奖允准建坊的恩荣。他兴建的“蒙养学堂”,则是他的弟弟、同盟会员梁建侯与另一位同盟会员张怀真共同倡导新学的活动据点。
  梁璧如在南洋事业成功后,在清凉山的湖鳅塘一带购置不少土地,后来这里被徳济医院选中建设肺病疗养院,用地正是由梁家捐出。其时梁璧如刚刚去世,他的岳父谢梦池、儿子梁恩权等相继出资捐助兴建经费。湖鳅塘后来成为著名的避暑疗养胜地,梁璧如的家族就拥有其中一座位置最好的别墅。
  今天,湖鳅塘的这些别墅早已残垣断壁,树林里一块梁璧如的前母蓝氏的墓碑孤零零躺在枯叶丛里,上面刻着“男,候补同知加一级、赏顶戴花翎梁廷芳”的字样依然清晰可辨,昭示着这个华侨巨商家族繁华之后的清寂与沧桑。

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